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Kindle vs iPad:电子书将何去何从?

自从两周前购买了iPad 4后,我的Kindle就被束之高阁再也没动过了。让我惊喜的是,Amazon的Kindle APP在平板电脑上的表现甚至比Kindle电纸书本身更出色。9.7寸的Retina屏给人更大、更清晰的阅读体验,丰富的色彩让电子杂志栩栩如生,背光自动调节保证我在任何光线条件下都能舒适阅读。与Kindle相比,iPad仅有的缺点就是太重、太贵。但平板电脑的多功能性,使得我更愿意出门的时候只携带一台iPad;而非多带一台“轻便”的Kindle。

电纸书的出货量变化从某种程度上支持了我的选择。据《华尔街日报》的报道,2012年的全球电纸书估算出货量为1990万台,与2011年的2770万台相比下降了28%;而2012年的平板电脑预测出货量则为1亿2230万台。如何解读这个数据呢?一方面,这与Amazon不靠硬件赚钱的理念有关。Amazon不会采取Apple的策略,把电纸书打造成时尚消费品,每年推出“全新设计”的新Kindle让其粉丝疯抢。事实上,Kindle3甚至Kindle2现在都还能正常使用。另一方面,我们就不得不重视平板电脑替代电纸书作为人们电子阅读器的影响了。

大多数Kindle爱好者都认为作为纯粹的阅读器,Kindle能保证人们专心阅读;而iPad上的各种游戏则会吸引你的注意力,在iPad上阅读如同在妓院打坐、静修。然而,我的经历告诉我除非把你关在少林寺不得下山,否则如果你想拈花惹草的话,还是会轻易放下Kindle,转进花柳巷。其实真正喜欢阅读的人,早就在诺基亚的低分辨率屏幕上读完n部小说,那时候还没有Kindle呢!在此,我不得不指出在阅读的专注程度上,真正起作用的是人。那些吵着在平板电脑上无法专注看书的同学,你的Kindle在书架上闲置多久了?

(iPad上的Kindle客户端)

“无背光、不疲劳!”是Kindle支持者的另外一面大旗。无背光其实是过去Kindle最大的缺点,但在一群支持者口中却成了优点。Kindle Paperwhite的诞生终于让人能够在任何光线条件下阅读,但Kindle粉们又认为能发光的Kindle Paperwhite也不会引起阅读者得眼睛疲劳。事实上,阅读E-ink电纸书对视力损伤较小是没有任何依据的。2012年瑞士科学家在科学期刊Ophthalmic and Physiological Optics上发表的一篇论文证明:影响人们视觉疲劳程度的不是LCD或者E-ink这些技术本身,而是阅读图像的质量。经过对10名志愿者在E-ink阅读器(Sony PRS 600)和LCD阅读器(iPad 1)上的阅读行为进行研究,科学家发现无论是视觉疲劳,还是阅读速度和专注时间,两种阅读器都没有显著的影响。而过去人们认为E-ink比LCD更保护眼睛,很可能是因为过去的LCD分辨率太低以至于人们容易产生视觉疲劳。大家可以回想一下在诺基亚6300手机上看一天小说后头昏眼花的感觉。而现在,LCD的分辨率的提升使得iPad 4的阅读体验甚至超过纸质印刷版产品。与此同时,E-ink的分辨率已经赶不上主流平板电脑,而E-ink的翻页残影缺陷则进一步加大了电纸书的劣势。“E-ink,不疲劳”的噱头已经成为了无稽之谈。提醒一下那些坚持认为E-ink比LCD更保护眼睛的同学:你该换个高分辨率的手机了。

可是Kindle更轻便啊!Kindle的支持者手握最后一根稻草,试图挽救电纸书的颓势。不得不承认,这是Kindle仅存的优势了。躺在床上,单手翻页;上下班路上,随时阅读。然而他们忽略的是:Kindle只能作为一个阅读器使用,这使得它成为一个额外的负担。上下班时,可能你本来就要携带功能更强劲的平板,而为了“轻便”,你必须多携带一个电纸书。这种不必要的负担,使得人们更乐于携带电纸书的替代产品——平板电脑。

Kindle电纸书销量下降,Amazon会颤抖么?我的判断是:当然不会!Amazon本来就不是一个靠硬件盈利的公司,它是一个雄心勃勃的内容提供商。甚至每当Amazon卖出一台Kindle Fire的同时,自己都要补贴几美元。全平台的Kindle APP使得Kindle阅读器的销量可能下降,但电子书的市场却越来越大。载体不是问题,内容才是关键。甚至Kindle书店在中国开张后,Amazon到目前为止只提供Kindle APP这一种阅读方式。这种“借尸还魂”的策略无疑是成功的,使得Amazon超越平台的局限,打通PC、iOS、Android甚至WP的经脉,让读者能够获得“全天候”的阅读体验。只要有优质的资源,人们就不会离开Amazon。至于顾客们是从Kindle 上购买电子书,还是在iPad上购买,Amazon根本不在乎。

当然,Apple自然不会甘为他人做嫁衣,除了iBooks在传统电子书领域与Kindle抗衡外,iOS在交互式教科书上已经发力。Google也继续雄心勃勃的图书电子化计划。这三巨头(咦,微软跑哪去了?)在电子书行业的竞争将继续推动电子书革命。至于纸质书的存亡又有谁在乎呢?天下大势,浩浩荡荡;顺之者昌,逆之者亡。

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