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癌症疑云:万病之王传染吗?

作为万病之王,癌症令现代人闻之色变,给大家带来了很多恐惧。很多人都有疑惑:在生活中遇到癌症病人,靠太近会不会不好?亲爱的读者,您是否也有这样的担忧? 对此,我们的答案十分简单、也十分肯定:不必担心,癌症不传染 。癌症的本质在于人体细胞的基因变异导致细胞不正常增生和转移。无论癌细胞多么凶猛,它们都只能在体内的肿瘤微环境中肆虐,无法在人与人之间传播。 病人和家属完全不必有任何心理负担。

 

(Credit:wisegeek.com)

从细胞生物学的角度来看,虽然癌细胞能不受控制地恶意生长、分化和迁移,侵犯身体的其它器官或组织,攫取母体营养,但是癌变了的细胞依然是人体细胞,不能通过接触、空气和水来感染别人。它们一旦脱离母体肿瘤微环境就会十分脆弱、无法生存。而人体具有非常强大的免疫系统,入侵的外来细胞会被迅速杀灭。因此癌症几乎不可能在人与人之间传播,社会大众也没有必要对癌症患者避之不及。癌症在人与人之间传播仅有的机会在于被植入大量的癌细胞的同时,免疫系统又无法正常工作 。在正常生活中,没有这种可能;但在器官移植的时候,如果接受器官的病人被植入带有癌细胞的器官,与此同时为了避免移植时身体对植入器官的排异反应,病人的免疫系统又被严重抑制,只有这时才可能造成癌症的传染。但根据美国疾控中心的报道,由此引发的癌症病例非常罕见:每10000次器官移植中才出现两例。医生会避免选用有患癌史的捐献者的器官或组织,来尽量降低风险。总之在正常的生活场景中,癌症不可能在人与人之间传播。 

虽然我们确信癌症不会传染,但有些细菌和病毒确实具有一定的传染性。这些微生物可以通过接触、饮水、食物甚至空气传播,感染某些细菌和病毒有可能导致炎症,增加感染者的患癌风险。例如,有30多种HPV病毒可以感染人类, 它们能够通过皮肤接触传播,感染后会在皮肤上长出外形像是花椰菜的粗糙颗粒。低危型的HPV 6和HPV 11等可能会造成生殖器疣,而高危型的HPV 16和 HPV 18等则有可能造成宫颈癌、阴道癌、阴茎癌、肛门癌等等。由于安全套无法覆盖所有皮肤,尽管有效正确地使用安全套可以有预防艾滋病,但并不能有效预防HPV。所以,HPV是可以在人与人之间传播的,但根据有关研究,人的一生中被HPV感染的机率高达75%,只有很少的一部分才会引发癌症。这是因为人体强大的免疫系统能够有效清除大部分HPV感染,而只有慢性感染长达10年,宫颈细胞才会发生癌变。人们能通过接种疫苗来获得针对某些高危HPV亚种的免疫力,也可以通过宫颈抹片检查在显微镜下筛查出早期细胞癌变,提前采取干预措施。所以,虽然HPV是一种传染性病毒,但宫颈癌本身并不会在人与人之间传播。 

与之类似的是,乙肝病毒也可以在人与人之间传播,造成肝脏损伤、慢性炎症和肝硬化。根据世界卫生组织的有关资料,如果乙肝病毒感染没能被免疫系统清除,就有可能造成慢性感染病。全球约有2.4亿人患有乙型肝炎,其中慢性感染的成年人中有20%-30%会发展成肝硬化和/或肝癌。令人难过的是,目前我们并没有治疗乙型肝炎的特效药,只能通过长期服药来延缓肝硬化的过程。然而,接种乙肝疫苗却能够有效激活人体对乙肝病毒的免疫力,世界卫生组织也强烈建议婴儿出生后应尽早(最好在24小时内)接种乙肝疫苗。 然而,有专家认为:从感染乙肝病毒到肝癌发病可能历时50年。发霉食物(尤其是花生和玉米)中的黄曲霉菌、饮酒导致的肝硬化和慢性炎症这些内在原因才是导致肝癌的罪魁祸首。所以,肝癌也不会在人与人之间传播。除了HPV病毒和乙肝病毒外,幽门螺杆菌也被认为可以增加患胃癌的风险,但世界上约有一半人感染过幽门螺杆菌。一般而言,如果没有出现慢性炎症或者胃溃疡,普通大众不需要去医院特意检查是否存在幽门螺杆菌感染,胃癌也不是一种传染病。

其实,细胞癌变的关键在于基因变异的累积。在细胞分裂的过程中,受到种种因素的干扰,DNA复制过程中的错误会导致基因变异。如果关键的原癌基因或者抑癌基因出现变异,就有可能造成细胞的恶性增殖和转移。目前,科学家们发现了很多促进基因变异的因素,包括抽烟、环境污染、不健康的生活方式、紫外线辐射和慢性炎症等等。这些致癌因素往往不具备传染性,我们可以通过戒烟、倡导健康的生活方式、定期做癌症筛查等等,来避免这些致癌因素。 虽然时有报道,在一些地方出现了“癌症村”或者一个家族中出现多人罹患癌症的悲剧,但这并不意味着他们之间的癌症是由传染导致的。更可能的原因在于他们或许拥有类似的患癌高风险生活方式、饮食习惯和基因,或者他们遭遇共同的环境污染、接触了相同的致癌化学品。一直以来的科学证据也表明癌症没有呈现传染病的特征。

在医院里,肿瘤医生从来不会对癌症患者另眼相看,他们在坐诊或者查房的时候,与病人握手、交谈也从来不需要采取防护措施。但即便在今天,仍有一些人,当他们发现自己的亲人、同事或者朋友不幸成为癌症患者的时候,就尽量避免交往,甚至一些患者也背上不必要的心理负担。这完全没有必要,和高血压、高血糖一样,癌症是一种不会传染的“慢性病”。请所有人都不必担心,请继续正常亲吻、拥抱,战胜癌症需要我们所有人的关爱和支持。

按:本文是Project Crab Hunting的系列文章之一,Project Crab Hunting致力于最靠谱的癌症科普,帮助人们科学地认识癌症、学会预防癌症、了解癌症的诊断和治疗方法,澄清传统认识的一些误区。每篇Project Crab Hunting文章都由专业人士或专家撰写,参考权威机构的指南或者学术论文,坚持“靠谱、实用、有趣”的撰写原则。

参考文献:

1. http://www.cancer.org/cancer/cancerbasics/is-cancer-contagious

2. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs204/zh/

3. http://www21.ha.org.hk/smartpatient/tct/cancerin_focus/details.html?id=110#3

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