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维生素C可以预防癌症吗?

提高人体免疫力!预防感冒!减少癌症!请快快服用纯天然维生素C片!怎么样,看上去是不是非常眼熟?朋友圈里的微商,X崔莱的销售人员,甚至一些养生“专家”都曾向我们“安利”过维生素C的好处,其中就包括一代化学宗师——莱纳斯·鲍林。鲍林教授曾获得两次诺贝尔奖(另一位获得两次诺贝尔奖的是居里夫人),在化学的很多领域都有开创性贡献。不相信微商,总要相信诺贝尔奖得主吧!还不赶快买买买,把维生素C产品加入购物车?

然而,鲍林教授这次真的错了。这位化学权威并不是医学专家,他提出的大量口服维生素C的好处并没有扎实的科学证据。倔老头不服输,相继写下了《维生素C与癌症》、《怎样才能(像我一样)健康长寿》等书,引发了上世纪在美国关于维生素C的最大论战。1985年,发表在顶级医学期刊《新英格兰医学杂志》上一篇涉及100个癌症患者的研究表明:维生素C疗法根本无效。另一些大规模研究也相继得出结论:维生素C片预防癌症的功效缺乏证据。这件事情似乎已经盖棺定论:服用维生素C药片不能预防癌症,也不能治疗癌症。

按道理说,维生素C是一种抗氧化剂,能保护机体免受氧化自由基的损害,而人的衰老就是一个缓慢的氧化累积的过程。很多疾病,包括癌症、糖尿病和老年痴呆等,也都与人体内的氧化损伤有关。为什么服用维生素C却没有收到理想的效果呢?这是因为人体的代谢实在太复杂了。人体本身就有非常精巧的抗氧化系统来消除自由基,这套系统包括多种酶和抗氧化物,维生素C在其中起到的作用并不如我们想象的那么大。少量摄入维生素C不能充分发挥其抗氧化的效果,大量摄入维生素C反而有可能打破体内精巧的平衡。更加重要的是,人们发现维生素C在水溶液中非常不稳定,极其容易被氧化。水果切开后容易发黄甚至变成褐色,蔬菜炒得过熟也会颜色发暗,这些都显示维生素C已经被氧化。被氧化的维生素C完全丧失其抗氧化的作用,甚至有可能助纣为虐,进一步消耗体内别的抗氧化物,造成氧化自由基的不正常增高和氧化损伤。

什么?维生素C不仅不能在体内发挥抗氧化的作用,还有可能促进氧化损伤?这是真的,近期的一系列研究表明大量维生素C有可能给细胞,尤其是癌细胞造成氧化损伤。2015年发表在顶级学术期刊《科学》上的一项研究表明:维生素C进入水溶液中就自动被氧化成脱氢抗坏血酸,这种氧化产物会选择性地进入具有KRAS和BRAF突变的癌细胞内,并耗尽细胞内的抗氧化物,增加氧化自由基累积,导致癌细胞死亡。虽然目前证实在小鼠身上注射高浓度的维生素C(相当于每天吃300个橙子)对有KRAS和BRAF突变的肿瘤有疗效,但是这项研究离临床还很远,也无法确定对人体的风险和疗效。【醒目提示】美国食品药品监督管理局目前并没有批准任何一项癌症的维生素C疗法。

其实,维生素C作为人体必需的营养素,参与胶原质合成,让皮肤更加紧致、有弹性;而缺乏维生素C会导致牙周炎、坏血病,伤口也不容易愈合。我们的人体既不能制造,又不能储存维生素C,需要在饮食中补充足够的维生素。那么我们应该如何摄入维生素C呢?最好的建议来自美国癌症协会:每天吃2.5杯(527 g)新鲜蔬菜和水果。只有真正的食物,这些富含维生素和纤维素的蔬菜水果才能降低患癌风险;而任何维生素膳食补充剂都没有预防癌症的功效。天然的食物是大自然对人们最好的馈赠,但人们却转而青睐市面上那些成分单一、功效可疑的膳食补充剂。其实,食物对人的滋养远非那些“高科技保健品”可以媲美。吃新鲜的蔬菜瓜果,而非药片,这才是信奉科学、理性消费的我们应该做的。

按:本文是Project Crab Hunting的系列文章之一,Project Crab Hunting致力于最靠谱的癌症科普,帮助人们科学地认识癌症、学会预防癌症、了解癌症的诊断和治疗方法,澄清传统认识的一些误区。每篇Project Crab Hunting文章都由专业人士或专家撰写,参考权威机构的指南或者学术论文,坚持“科学性第一”的撰写原则。

Reference: 

1. www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/diet/antioxidants-fact-sheet

2. N. Engl. J. Med. 1985, 312, 137-141.

3. Science 2015, 350, 1391-1396.

4. www.cancer.org/healthy/eathealthygetactive/acsguidelinesonnutritionphysicalactivityforcancerprevention/acs-guidelines-on-nutrition-and-physical-activity-for-cancer-prevention-common-questions

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