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癌不在乎人的喜怒哀乐 但亲人在乎

突然诊断出来的癌症往往会给患者和亲属带来猛烈的冲击。为什么是我?我究竟做错了什么?很多癌症患者陷入巨大的悲痛、悔恨和自责之中。这些悲伤和负面情绪很正常,人们面对生活的重大变故也都会有各种各样的情绪反应。但一些传统说法认为:积极乐观的“正能量”可以帮助预防癌症,延长生命,甚至有助于癌症痊愈。一些影视作品和文学作品也会塑造“抗癌斗士”的形象,仿佛“积极心理学”和“活下去的勇气”是战胜癌症的良方。然而,遗憾的是积极乐观的心态并不能有效预防癌症,也无法帮助患者延长生命。保持乐观的心态也许可以提高病人的生活质量,但是,要求所有人面临癌症都要“积极乐观”,这反而给病人带来压力,对战胜癌症并没有额外的好处。

从细胞生物学的角度来讲,癌症的形成是一个漫长的过程。无论是细胞癌化的过程,还是已经生长失控的癌细胞,它们都不理会人的喜怒哀乐。情绪并不是人类患癌的影响因子。每天开开心心抽烟的人,肺部细胞癌变的机率依旧远高于生活苦闷但不抽烟的人;积极乐观的乙肝患者,得肝癌的机率也不会比抑郁症患者低;人们也没有发现精神病人有更高的患癌机率。目前,没有任何证据表明人的情绪和性格会对癌症产生任何影响。无论外向还是内向,无论乐观还是悲观,癌症的产生、转移、复发或者痊愈都与个人性格无关。2010年,美国宾夕法尼亚大学的James C. Coyne博士在研究了许多有关癌症病人的报告之后认为:虽然积极乐观的心态给人带来希望、勇气和面临困难时的百折不挠,但并不会影响癌症病人的生存时间和存活率。积极心理学能够帮助癌症病人只不过是个美好的愿望,缺乏科学证据。与此同时,一个追踪了60000人长达30年的研究也证实人们的性格并不会影响患癌机率,癌症存活率跟积极乐观的性格也没有关系。

其实很多人都希望能够借助积极乐观的“正能量”打败癌症。如果这是真的就好了!他们为自己鼓劲,暗暗打气:“我一定能够战胜病魔!”或者是道听途说一些事例“听说邻居小汪得了癌症之后,放松心态,最终痊愈了!”倘若真的能够用正能量打败癌症,努力维持积极心态也未尝不是好事。然而,如果这是真的就好了!努力维持积极心态,对癌症的治疗并没有任何额外好处,人也不能总是保持昂扬的斗志。连生活中的鸡毛蒜皮都常常会让我们烦心,更何况是面对重大疾病?得了癌症之后,突然顿悟,变得平和豁达的人极少,出现负面情绪也非常普遍。如果盲目相信积极乐观的神奇疗效,一旦出现癌症恶化,这些患者往往会更加自责:一定是我不够努力,不够积极。

请不要自责,癌细胞不理会人的喜怒哀乐。但请尽量保持平和的心态,因为病人的生活质量会受到情绪的影响,亲人也很在意病人的生活质量。人们都会情绪变化,遇到值得开心的事情就开心,遇到难过的事情也可以悲伤,这都很正常。不要让癌症影响情绪,努力降低癌症对生活的负面影响,按照自己最舒服的方式生活。

战略上藐视敌人,战术上重视敌人。这,才是面对癌症的最佳态度。

按:本文是Project Crab Hunting的系列文章之一,Project Crab Hunting致力于最靠谱的癌症科普,帮助人们科学地认识癌症、学会预防癌症、了解癌症的诊断和治疗方法,澄清传统认识的一些误区。每篇Project Crab Hunting文章都由专业人士或专家撰写,参考权威机构的指南或者学术论文,坚持“科学性第一”的撰写原则。

参考文献:

1. Coyne JC, Stefanek M, Palmer SC. Psychotherapy and survival in cancer: the conflict between hope and evidence. Psychol Bull. 2007;133:367-394.

2. Coyne JC, Tennen H. Positive psychology in cancer care: bad science, exaggerated claims, and unproven medicine. Ann Behav Med. 2010;39:16-26.

3. http://www.cancer.org/cancer/cancerbasics/attitudes-and-cancer

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